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耳垢の異臭や耳を掻く症状はペット外耳道炎の可能性が高いのでクリニックに行こう

2020年07月15日

湿気の多い日本の気候では、地面に近いところにいるペットたちは犬も猫も共に湿気の影響を受けて病気を発症することがあります。犬猫の両方に共通して多く見られるのがペット外耳道炎で、一般的には外耳炎と呼ばれています。

外耳炎と呼ばれる段階ではペットがしきりに耳を掻くという行為が見られ、何かあるのかと見てみると耳垢が臭く、耳から異臭を放っていることに気づくというケースがほとんどです。かなりのかゆみを伴っている場合には、何度も掻いたり強く掻くことで耳の内側に傷を作ることも珍しくありません。ペットたちがしきりに耳を気にして掻いているようであれば、すぐに確認してやらないと放置しておくと非常に厄介な状況に陥ります。

外耳炎は垂れ耳の犬猫に特に多いことから、耳が寝ている子は特に注意が必要です。耳がぴんと立った子は比較的風通しがよくなることと目にとまりやすいことから、早期の外耳炎の段階で気づいて病院に連れて行けますが、垂れ耳の子は見たところでは中の様子が分かりません。必死になって掻きむしっている様子で気づいた時には外耳から外耳道に至るまで炎症を起こし、外耳道炎となってしまっています。

外耳道炎を発症する原因で最も多いのがマラセチア菌と呼ばれる細菌の繁殖によるもので、発酵性の独特の異臭と黒褐色の汚れが見られるのが特徴です。マラセチア菌はもともと犬猫の体内にいる常在菌ですが、湿気などのさまざまな要因が重なると異常繁殖をおこし、それがかゆみや耳垢の異常を引き起こしてしまいます。

家では耳を裏返して外耳の入り口の耳垢を取ったり、点耳薬を差すことで耳垢を浮き上がらせて取り除くといったお手入れはできますが、外耳炎を起こした上にマラセチア菌の繁殖によって外耳道炎にまでなってしまうと、家でのお手入れで何とかなる状況ではありません。一刻も早く動物病院に連れて行って適切な処置を施してもらわないことには、悪くなると治るのに非常に時間がかかります。

症状いかんによっては一定期間、毎日通院しなければならないこともありますし、あまりにも症状がひどい時には耳を掻かないようにさせるのにエリザベスカラーと呼ばれる顔を取り巻くプラスチックの保護ガードを取り付け、足で耳が掻けない状態にすることもあります。耳が痒いとなれば掻くというのが本能の犬や猫にとって、痒いのに掻けないもどかしさに加えて、得体のしれないエリザベスカラーによって大きなストレスを受けてしまいます。そうならないためにも早くクリニックに行くのが唯一無二の選択です。

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